Skype: версия для iPhone теперь с поддержкой H.264

Компания Skype объявила о том, что приложение Skype для iPhone теперь поддерживает H.264 - один из самых распространенных стандартов записи, сжатия и передачи видео высокого качества.

Это небольшое, но очень важное нововведение, позволяет пользователям смартфонов Apple iPhone теперь звонить по Skype на широкий ряд устройств, поддерживающих Skype, в том числе телевизоры Panasonic и телевизоры Samsung.

Скачать свежую версию Skype для iPhone можно с сайта iTunes AppStore.

Компания Microsoft выпустила расширение для поддержки H.264 в Google Chrome

Пользователи веб-браузера Google Chrome теперь снова могут смотреть видео в формате H.264, благодаря корпорации Microsoft. После решения компании Google удалить поддержку H.264 из Chrome, компания Microsoft решила заполнить образовавшуюся нишу и выпустила расширение Windows Media Player HTML5, которое возвращаюет поддержку просмотра H.264-видео через HTML5-тег "video". К сожалению, данное расширение работает только в операционной системе Windows 7.
Более того, Microsoft намерена обеспечить поддержку для тега "video" формата WebM в браузере Internet Explorer 9. Но в составе IE9 при этом не будет поставляться кодеков WebM/VP8, т.е. поддержка данного формата в IE9 будет работать только если пользователь отдельно установит в Windows внешний пакет для обеспечения поддержки WebM.

Из других успехов Microsoft на фронте открытого ПО, можно отметить открытие исходных текстов дополнения к MS Word для работы с документами, содержащими химические формулы. Проект интересен тем, что для оформления формул используется основанная на XML реализация языка Chemical Markup Language (CML).

Mac DVDRipper Pro 1.6.3 — утилита для копирования DVD на жесткий диск

Mac DVDRipper Pro, позволяющей копировать содержимое дисков DVD на жесткий диск для последующего воспроизведения без использования оптического носителя.

По словам разработчиков, при воспроизведении медиа с жесткого диска пользователь сможет избежать лишних царапин на оптическом носителе, отложить просмотр диска, взятого в прокате, сделать резервную копию ценной информации, сэкономить заряд батареи и ресурс оптического дисковода.

Программа также позволяет записывать копии дисков.

В версии 1.6.3 усовершенствована процедура разблокировки DVD, улучшено определение несоответствия между кодом диска и регионом.

VLC Media Player: видео на iPad без перекодирования

Замечательная новость для всех, кто мечтал смотреть видео на iPad не затрачивая времени и сил на дополнительное кодирование. The VideoLAN team и APPLIDIUM выпустили версию очень популярного кроссплатформенного плеера VLC Media Player для iPad.
Приложение проигрывает DivX и XVid файлы плавно даже на высоких (2500 кбит/с) скоростях потока. Многие ТВ-сериалы, которые распространяются через торрент-сети, закодированы в DivX и отлично подходят для просмотра новым плеером. Загрузка видео использует встроенную систему управления файлами iTunes и осуществляется через закладку “Приложения”.
Не обошлось и без недостатков, некоторые из которых возможно будут устранены в ближайших обновлениях, некоторые технически непреодолимы.
Плеер не воспроизводит файлы WMV, имеет проблемы с видео высокого разрешения, имеет только один формат соотношения сторон, и поддерживает
только первую звуковую дорожку.

YouTube начал поддержку 4k-видео (4096х3072)!

В декабре 2008 года видеопортал YouTube начал поддержку видео в формате 720p, а год спустя заявлена поддержка формата 1080p (FullHD). Сегодня на конференции VidCon 2010 объявлено о поддержке сервисом YouTube исходного разрешения от 360p и вплоть до 4096p!

То есть теперь появилась возможность заливать видеоролики в разрешении до 4096х3072 точек! Хотя ограничение по длительности видео осталось прежним – 11 минут.

Для просмотра видео в оригинальном качестве просто нужно выбрать в выпадающем меню «Original» и можно идти пить чай, так как кэширование материала происходит достаточно медленно. К слову, нас изначально предупреждают, что для нормального просмотра 4k-видео потребуется сверхбыстрое высокоскоростное широкополосное подключение.

Ну и в заключение необходимо напомнить, что для съёмки видео в формате 4096p потребуется весьма дорогостоящая видеокамера, хотя проектор с поддержкой 4k-разрешения обойдётся ещё дороже.

FFmpeg получит собственную реализацию кодека VP8

Разработчики Рональд Бальтджи, Дэвид Конрад и Джейсон Гаррет-Глейзер занялись внедрением нативного видеокодека VP8 в opensource-проект FFmpeg. Цель задачи – реализовать качественную поддержку VP8 на FFmpeg.

Adobe собирается выпустить Flash Player для операционных систем архитектуры х64

Корпорация Adobe на днях закрыла официальную ветку форума, в которой пользователи сообщали о недоработках тестовых версий проигрывателя Flash Player архитектуры х64. Большинство восприняло это действие как официальный крест на возможном релизе. И вот на том же форуме появилось официальное обращение от представителей компании, которое гласит, что данное решение временное. За длительный период тестирования было собрано достаточно информации и пользовательских отзывов. В Adobe в ближайшем будущем собираются представить официальную версию для операционных систем архитектуры х64, причем для всего спектра сразу: Windows, Linux и Mac OS X. Сообщается что в процессе подготовки новой версии будут публиковаться подробная информация.

Остается только догадываться о конечных сроках и потенциальном номере нового релиза. Буквально недавно Adobe уже представила новую версию проигрывателя с поддержкой аппаратного ускорения. А сейчас в компании имеются более важные дела, например недавно обнаруженная уязвимость практически во всех ее продуктах. Некоторые из них, например, Adobe Reader, до сих пор не получил необходимых заплаток.

В Firefox 4 появилась поддержка медиа-контейнера WebM

В ночных сборках Firefox 4 появилась поддержка медиа-контейнера WebM и видеокодека VP8. Поддержка WebM была добавлена в Firefox почти сразу после анонса нового открытого кодека, но реализация данной поддержки была доступна только в обособленных экспериментальных сборках, не привязанных к определенной ветке Firefox. В конце июня выйдет первая бета-версия Firefox 4, полноценно поддерживающая WebM/VP8.

Следует отметить, что на днях поддержка WebM также была интегрирована в "Dev"-сборки web-браузера Chrome, таким образом экспериментальная версия Chrome 6.0.422.0 теперь поддерживает WebM. Ранее поддержка WebM присутствовала только в экспериментальных сборках браузера Chromium. Из других браузеров поддержка WebM также уже добавлена в Opera.

Flip4Mac 2.3.3.3 — новая версия WMV-компонента для QuickTime

Компания Telestream выпустила новую версию Flip4Mac — компонента QuickTime, позволяющего работать с медиафайлами в форматах Microsoft Windows Media на компьютерах Mac.

Компонент Flip4Mac позволяет воспроизводить, импортировать, экспортировать и конвертировать файлы Windows Media с помощью QuickTime. Telestream отмечает, что ПО QuickTime X, дебютировавшее в составе Mac OS X Snow Leopard не поддерживает конверсию файлов с помощью сторонних плагинов, поэтому пользователям этой операционной системы стоит использовать QuickTime 7.

Google модифицирует WebM во избежание патентных споров

Google объявила об изменении лицензии на видео-стандарт WebM, чтобы помочь пользователям избежать возможных судебных исков о нарушении патента. Согласно изменённой формулировке, в случае судебного иска будет иметь место только аннулирование самого патента. Ранее лицензия ликвидировала любые права, полностью закрывая доступ всем пользователям к проекту.

Данная мера позволит предотвратить аннулирование патентов в ситуациях, когда данная мера является излишней, а также будет в большей степени соответствовать общим открытым лицензиям (GPL) версии 2 и 3.

Несмотря на очевидное удобство для разработчиков, которые избавляются от части ответственности, переходящей обратно к Google, модификация лицензии не избавляет от всех возможных патентных споров. Apple, MPEG-LA и другие компании ставят под сомнение законность заявлений о том, что стандарт WebM не требует уплаты авторских отчислений, и могут нейтрализовать использование формата в случае успешного иска по патентно-лицензионным платежам.

В Adobe Reader и Flash Player обнаружена критическая уязвимость

Компания Adobe опубликовала предупреждение, указывающее на наличие в программах Adobe Reader и Flash Player неисправленной опасной уязвимости (zero-day) для которой уже зафиксированы факты успешной эксплуатации при открытии пользователем специальным образом оформленных PDF и SWF файлов. Уязвимость проявляется в Adobe Reader 9.x и Adobe Flash Player 10.0.45.2 для платформ Windows, MacOS X, Linux и Solaris, а также в более ранних версиях Flash Player.

Обновление пока недоступно, но сообщается, что проблеме не подвержен последний тестовый выпуск Flash Player 10.1 и старые версии Adobe Reader 8.x (помогает также удаление библиотеки authplay).

Вышел новый релиз медиаплеера Songbird 1.72

Вышла версия 1.72 медиаплеера Songbird, построенного на базе технологий Mozilla и оптимизированного для каталогизирования и навигации по большим музыкальным коллекциям. Интерфейс плеера дополнений в стиле Firefox. Благодаря интеграции движка web- браузера, Songbird обеспечивает возможность поиска музыки в сети и поддерживает интеграцию с музыкальными web- сервисами и социальными сетями.

Проблемы с открытостью кодека VP8 и новые сравнения с H.264

Саймон Фиппс (Simon Phipps), ранее руководивший направлением open source в компании Sun Microsystem, а ныне входящий в управляющий совет организации Open Source Initiative (OSI), заявил, что лицензия, под которой распространяется кодек VP8, еще не передана для одобрения организацией OSI в качестве открытой, а в случае передачи навряд-ли будет одобрена. VP8 распространяется под трёхусловной лицензией BSD в текст которой добавлен блок из лицензии Apache, ограничивающий область применения кодека в плане предоставления прав на использование патентов. Проблема в том, что формулировка текста, перенесенного из лицензии Apache, изменена (слово "работа" заменено на фразу "эта реализация VP8") и подразумевает только текущую реализацию кодека VP8, что идет в разрез с одним из 10 критериев Open Source.

Саймон надеется, что компания Google рассмотрит представленное замечание и внесет исправление в текст лицензии, а также займется процессом продвижения кодека в качестве стандарта и расставит все точки в неопределенной ситуации c возможным нарушением в кодеке патентов MPEG LA.

В заключение, можно отметить несколько новых сравнений качества и производительности работы кодеков VP8 и H.264:

"First Look: H.264 and VP8 Compared" - наглядное сравнение качества картинки на высоких и низких битрейтах, при разном характере динамичности изображений. В целом различия ничножны и малозаметны: при высокой динамике смены изображения H.264 показал чуть более качественную картинку, но при низкой динамике в VP8 была лучше детализация.


"H.264 vs VP8: a video codec comparison" - результаты кодирования двух видеозаписей. В первом тесте качество на глаз не различимо, во втором кодирование H.264 обеспечило более высокую четкость. Битрейт и размер файлов в VP8 получился примерно на 1% меньше, что явно не соответствует данным компании On2 Technologies, заявлявшей, что для передачи видео идентичного с H.264 качества в VP8 требуется на 50% меньшая пропускная способность канала связи.

Google внесла изменения в лицензию на видеокодек VP8

Компания Google учла высказанные представителями сообщества замечания и выпустила обновленный вариант лицензии на исходные тексты, связанные с видеокодеком VP8 и мультимедиа контейнером WebM. По сравнению с первым вариантом структура текста лицензии была разделена на независимые секции, отдельно определяющие правила распространения спецификаций, исходных текстов и дополнительных прав на интеллектуальную собственность Google (возможность использовать запатентованные технологии Google).

Интересно, что в секции, посвященной передаче прав на использование патентов, так и оставлена формулировка "эта реализация VP8", на неоднозначность которой указывал Саймон Фиппс (Simon Phipps), входящий в управляющий совет организации Open Source Initiative (OSI). Формулировка касающаяся патентов по прежнему подразумевает только текущую реализацию кодека VP8, но в отличие от первого варианта лицензии в текст добавлено пояснение, указывающее на то, что под текущей реализацией VP8 понимается любой производный код.

Основная проблема первого варианта лицензии была связана со смешанной интерпретацией прав на патенты и авторских прав, что привело к путанице в части аннулирования делегированных в тексте лицензии прав на использование патентов в случае связанного с патентами судебного разбирательства против Google. Подобная практика широко используется в других открытых лицензиях, но в случае с лицензией на VP8 текст можно было трактовать так, что аннулированию подлежит и часть, касающаяся авторских прав, что делает лицензию несовместимой с GPLv3 и GPLv2.

По заявлению Google, связанная с передачей прав на интеллектуальную собственность секция была оформлена с использованием формулировок, заимствованных из лицензий Apache 2.0 и GPLv3. Отделение данной секции в независимый документ позволило отделить права на патенты от авторских прав. При этом лицензия на исходные тексты теперь представляет собой полную копию трёхусловной лицензии BSD, что важно, так как Google теперь использует стандартную лицензию, а не собственный вариант, созданный на базе открытой лицензии. Т.е. утверждение лицензий на VP8 и WebM в организации OSI теперь не требуется.

Intel может добавить в SoC на ядре Atom декодер VP8

В компании Intel рассматривают возможность добавления средств аппаратного ускорения видео в формате Google WebM (VP8) в однокристальные системы на ядре Atom. Об этом сообщил источник со ссылкой на одного из руководителей корпорации.

Японские специалисты в десятки раз увеличили плотность записи на магнитной ленте

О крупном достижении в области магнитных носителей недавно объявили компания Hitachi Maxell и Токийский технологический институт. Как утверждается, японским специалистам удалось достичь рекордного показателя плотности записи — 45 Гбит/кв.дюйм, что соответствует емкости одного картриджа более 50 ТБ. Чтобы оценить значение разработки, достаточно вспомнить, что наиболее емкие из стандартизованных и серийно выпускаемых картриджей (LTO Ultrium 5) только-только взяли рубеж в 1 ТБ.

Основой успеха стало применение нанотехнологий. Разработчики объединили метод перпендикулярной записи и очень тонкий носитель с нанопокрытием.

Носитель имеет достаточно сложную структуру. На пластиковой основе находится мягкий магнитный слой, поверх которого сформировано еще несколько слоев, наиболее важным из которых является слой, состоящий из микроскопических трубочек диаметром менее 10 нм. Внутри каждой трубочки находится ядро с магнитными свойствами, а стенки трубочки — немагнитные. Так обеспечивается уменьшение размеров отдельных частиц, используемых для хранения информации, при одновременном исключении их взаимного влияния. Это и позволяет повысить плотность записи.

Google представила новый открытый видеостандарт

Слухи о том, что компания Google собирается сделать открытым видеокодек VP8, полученный интернет-гигантом вместе с приобретением компании On2, появились сразу после поглощения. Наконец, Google заявила об этом официально, представив новый формат WebM.

Контейнер WebM основан на Matroska, внутри имеет видеопотоки VP8 и аудиопотоки Ogg Vorbis. Компания говорит, что формат достаточно эффективен, чтобы поддерживать воспроизведение на маломощных энергосберегающих устройствах вроде нетбуков, планшетов и смартфонов. При этом профили для кодирования компания постаралась сделать достаточно простыми, чтобы уменьшить сложность создания файлов WebM.

Немаловажным фактом является то, что WebM распространяется с открытым исходным кодом под лицензией типа BSD, не предусматривающей каких-либо отчислений. Интересно и то, что обозреватели Firefox, Chrome получат поддержку стандарта уже на днях, а Opera — в ближайшее время. Стандарт будет поддерживаться и в ряде других программ, среди которых есть Skype, Adobe Flash, CoreCodec и т. д.

Google сообщает, что её невероятно популярная служба YouTube также предложит возможность воспроизведения видео в WebM, что должно стать большим подспорьем в распространении формата.

Сразу вслед за анонсом появились слухи о том, что и Microsoft поддержит WebM в своём новом многообещающем веб-обозревателе Internet Explorer 9. Microsoft оперативно выступила по этому поводу в своём блоге и сообщила, что её новый браузер будет поддерживать HTML5 и воспроизведение видео в формате H.264, как впрочем и в формате VP8 у тех пользователей, которые установят этот кодек в свою ОС. Таким образом, к сожалению, для поддержки стандарта в IE 9 пользователям придётся устанавливать дополнительное ПО, что не будет способствовать широкому распространению. Неизвестна пока и однозначная позиция Apple по поводу нового формата.

Среди производителей аппаратуры WebM поддержали AMD, ARM, Broadcom, Digital Rapids, Freescale, Imagination, Logitech, Marvel, MIPS, NVIDIA, Qualcomm, Texas Instruments, Veri Silicon, ViewCast. Интересно, что пока в списке не присутствует такой ключевой гигант, как Intel.

Будем надеяться, что видеоформат WebM упростит и унифицирует в будущем распространение, использование и создание видео в Интернете, а не станет пустой инициативой, которая лишь увеличит путаницу.

Mozilla не будет поддерживать H.264 в своих продуктах

В ответ на начало тестирования поддержки HTML5 тега "video" сервисами YouTube и Vimeo, ограниченной использованием видеокодека H.264, вице президент Mozilla по технологиям Майк Шевер (Mike Shaver) полуофициально заявил, что компания Mozilla не будет поддерживать видеокодек H.264 в своих продуктах:

"Внутри компании мы решили иначе, отчасти потому, что для нас нет возможностей лицензировать кодек H.264 так, чтобы он распространялся на всех пользователей технологий Mozilla, таких как Linux дистрибутивы и их пользователи, а также людей из связанных с нами проектов, например, Wikipedia или Организации за Культурное участие (Participatory Culture Foundation).

Даже если бы мы согласились выплачивать 5 миллионов долларов ежегодных отчислений за использование H.264 и не стали бы обращать внимание на весь спектр лицензионных отчислений за распространение в сети Internet кодированного контента, а также не стали бы обращать внимание на сам контент и утилиты по его созданию, нижестоящие проекты всё равно не смогли бы состояться и не смогли бы использовать H.264."

Отвечая на встречный вопрос почему нельзя использовать кодек H.264 уже установленный в системах пользователей, Майк ответил, что, во-первых, Windows XP, которая установлена на 60% компьютерах планеты, его не поддерживает, во-вторых, открытие кодека для всего враждебного содержимого в сети, является крайне опасной затеей, ибо декодер может содержать ошибки (проблемы безопасности), и таким образом хакеры могут использовать специально созданные видеоролики для завладения компьютером пользователя.

Тем временем на сайте Фонда свободного ПО опубликован призыв поддержать голосование за поддержку HTML5 тега "video" в формате Ogg Theora в YouTube, проводимое на на ресурсе по сбору идей по развитию сервисов Google.

Wild Fox началась подготовка сборки Firefox с поддержкой H.264

Группа энтузиастов представила проект Wild Fox в рамках которого ведется работа по подготовке сборок Firefox с интегрированной поддержкой видеокодека H.264/AVC и возможностью просмотра закодированного данным кодеком видео через HTML5-тег "video". Ранее, представители Mozilla приняли решение не включать поддержку декодирования H.264 в состав Firefox, стоимость лицензирования которого обошлась бы Mozilla приблизительно в 5 млн. долларов, но основная проблема не в цене, а в невозможности делегировать данную лицензию на связанные с Firefox проекты, например, на поставляющие Firefox Linux-дистрибутивы.

Создатели Wild Fox считают решение Mozilla некорректным, так как мир не ограничивается США и Южной Кореей, а на пользователей из подавляющего большинства других стран не распространяются патенты MPEG-LA и кодек H.264 можно легально использовать без дополнительного лицензирования.

С технической точки зрения Wild Fox будет полностью совместим с Firefox, так как каждая новая версия данного браузера будет целиком основана на кодовой базе аналогичной версии Firefox, за исключением поддержки H.264 и, возможно в будущем, некоторых других запатентованных технологий. В настоящий момент для декодирования H.264 проектом используется библиотека libavcodec из состава пакета ffmpeg, в будущем не исключено появление возможности использования для декодирования фреймворка Gstreamer.

В Microsoft объяснили выбор в пользу H.264

Представитель Microsoft Дин Хахамович (Dean Hachamovitch) объяснил, почему корпорация выбрала кодек H.264 для использования в видео HTML 5. По его словам, этот кодек поддерживается самым большим числом мобильных платформ и программных средств, ввиду чего наиболее удобен для разработчиков. В H.264 также наиболее ясная и прозрачная система авторских прав и отчислений.

Хахамович поддержал позицию Стива Джобса в том, что кодек Ogg Theora неудобен из-за возможных патентных проблем. По его словам, открытый исходный код не делает кодек автоматически пригодным для использования.

Представитель корпорации поспешил развеять обвинения в том, что Microsoft, будучи членом группы MPEG-LA, продвигает кодек H.264 из корыстных побуждений, поскольку получает отчисления от его использования. По его словам, авторские отчисления за использование кодека даже наполовину не окупают для Microsoft средства, которые она вкладывает в его внедрение на мобильные устройства. Кроме того, кодек открыт для некоммерческого использования до 2016 года, и Microsoft лоббирует MPEG-LA с целью продления этого срока.

Между тем Хахамович не исключил, что Microsoft будет поддерживать и другие форматы, но только после решения всех патентных проблем. В частности, Internet Explorer 9 будет поддерживать помимо H.264 также Flash и Silverlight.

Microsoft будет добиваться снятия временно́го ограничения на некоммерческое использование H.264

Одной из проблем использования видеокодека H.264 в интернете является то, что распоряжающаяся его патентным пулом организация MPEG-LA официально разрешает некоммерческое использование только до 2016 года. Однако в посте в официальном блоге команды разработчиков Internet Explorer лидер разработки IE9 Дин Хачамович объявил о том, что Microsoft будет лоббировать в MPEG-LA расширение разрешения на некоммерческое использование H.264 за пределы этой даты:

Canonical лицензировала кодеки H.264/AVC для Ubuntu

Компания Canonical в настоящее время является единственным Linux-поставщиком, получившим лицензию на использование кодеков H.264/AVC в своем дистрибутиве. В настоящий момент выдано около 800 лицензий, но среди получивших их компаний нет Red Hat и Novell. Полученная лицензия может быть использована для обеспечения надлежащей и легальной поддержки просмотра H.264-видео в поставляемом по умолчанию web-браузере (для firefox будет подготовлено соответствующее дополнение).
Напомню, что компания Mozilla принципиально отказалась лицензировать H.264 и добавлять поддержку данного формата в Firefox, отдав предпочтение кодеку Theora.